Što je endokrini sustav?

Endokrini sustav je zbirka žlijezda i organa koji proizvode i reguliraju hormone u krvotoku kako bi kontrolirali mnoge funkcije tijela. Ovaj se sustav preklapa s živčanim sustavom i egzokrinim sustavom, a njegove odgovornosti uključuju metabolizam, rast i seksualni razvoj. Većina životinja koje imaju naprednu fiziologiju, kao što su kralješnjaci i rakovi, imaju endokrini sustav.

Glavne žlijezde endokrinog sustava su hipofiza, hipotalamus i pinealna žlijezda u mozgu, štitnjače i paratiroida u vratu, timus, nadbubrežne žlijezde i gušterača u trbuhu, a gonade – jajnici ili testisi – u Donji abdomen. U manjoj mjeri, organi poput srca, pluća i želuca su uključeni u upravljanje hormonom. Žlijezde endokrinog sustava neke osobe kontroliraju mnoge stvari, npr. Kad spava i kad osoba dostigne visinu odrasle osobe.

Hormoni koji se stvaraju u žlijezdama tijela djeluju poput poruka. Baš kao i kod drugih vrsta komunikacije, odgovarajuća poruka mora postići željeno odredište da bude učinkovita. Iz tog razloga, određeni hormoni su dizajnirani da se završi samo u određenim stanicama, nazvanim ciljnim stanicama.

Nakon što hormon dosegne točnu ćeliju, ona se povezuje na mjesto receptora, što informira stanicu što dalje. Na primjer, može se reći da počinje proizvoditi energiju iz šećera ili izazvati ovulaciju. Međutim, hormon neće ometati neciljnu ćeliju, a ciljna stanica neće reagirati na bilo koju kemikaliju osim svog posebnog hormona. Od početka 2012. znanstvenici nisu u potpunosti razumjeli uloge svih hormona, ali znali su da su hormoni važni za održavanje homeostaze – zdravu ravnotežu u tijelu.

Hormoni koje proizvode ove žlijezde daleko su brojne i komplicirane za popis. Na primjer, hipofiza često se naziva glavna žlijezda jer kontrolira funkcioniranje drugih članova endokrinog sustava. Pinealne žlijezde čine melatonin, koji regulira cikluse spavanja ljudi. Gušterača proizvodi inzulin, koji kontrolira koliko se šećera u krvi cirkulira.

Endokrini sustav može se smatrati sustavom koji određuje cikluse tijela, kao što su reproduktivni ciklusi, ciklusi spavanja i prehrambeni ciklusi. Ljudi ne moraju jesti u savršeno raspoređenim intervalima kako bi imali stalnu energiju, niti imaju iste razine plodnosti tijekom cijelog života. Endokrini sustav regulira ove cikluse kako bi se osiguralo da tijelo ima odgovarajuću količinu energije i odgovarajuće razine plodnosti. Također je odgovoran za dugoročni razvoj kao što su rast kostiju i kratkotrajni ciklusi ciklusa, poput gladi.