Što je funkcija mijelina?

Neuroni u središnjem i perifernom živčanom sustavu šalju signale na različita područja mozga i tijela, mijenjajući reakcije ponašanja i fiziološke procese. Ovi elektrokemijski signali šalju se niz axon, dugu, tanku, cilindričnu strukturu neurona koji je povezan s njegovim staničnim tijelom ili soma. Oko aksona je izolacijski materijal zvan mijelin. Funkcija mijelina je zaštita aksona formiranjem mijelinskog omotača i osiguravanjem da se signali šalju brzo i učinkovito.

Izrađen od proteina i masti, mijelin je tvar koja proizvodi stanice koje se omče oko segmenata aksona. Dok neki dijelovi aksona postaju zatvoreni ili mijelinirani, ostala područja ostaju neobložena ili nemijelena, ovisno o tome koja stanica proizvodi mijelin. Primarna funkcija mijelinskih ovojnica je zaštita aksona i pomoć pri paljenju aksona sprječavajući međusobno miješanje poruka. Pojavljuje se ispod moždanog korteksa, bijela tvar ima bjelkasti izgled zbog mijelinskih ovojnica.

Stanice koje proizvode mijelin nazivaju se gli stanicama. Postoje dvije različite kategorije glijalnih stanica, nazvane makroglijal i mikrogal. Iako postoji nekoliko stanica koje ulaze u makroglijalnu kategoriju, dvije stanice koje su uključene u proizvodnju i funkciju mijelinskih ovojnica nazivaju se oligodendrocitima i Schwannovim stanicama.

U središnjem živčanom sustavu oligodendrociti formiraju mijelinski omotač oko aksona, dok Schwannove stanice pomažu u proizvodnji mijelinskih ovojnica oko aksona u perifernom živčanom sustavu. Oba oligodendrocita i Schwannove stanice formiraju mijelinske oblice omatanjem oko aksona, međutim, Schwannove stanice samo zaokreću segmente aksona, ostavljajući male praznine između zvanih čvorova Ranviera. Za razliku od Schwannovih stanica, mijelinizacija oligodendrocitima proteže se na više od samo jednog aksona, a jedan oligodendrocit može doprinijeti mijeliniranju nekoliko susjednih aksona.

Funkcija mijelina je vrlo važna, a to je najočitije kod pacijenata koji pate od neuroloških poremećaja multiple skleroze. Multipla skleroza je poremećaj koji nastaje kada imunološki sustav pojedinca napadne mijelinske ovojnice oko aksona u središnjem živčanom sustavu, pogoršavajući ih. Pod kliničkim pregledom ova područja izgledaju otvrdnuta i oštećena. Kao rezultat toga, pacijenti s ovim neurološkim poremećajem pate od brojnih poremećaja koji utječu na motoričke i senzorske funkcije.