Što je metafiza?

Metafiza je područje kosti koja raste tijekom djetinjstva. Kada se rode djeca, metafiza se sastoji prvenstveno od hrskavice, što dozvoljava nekoj prostoriji da raste tijekom vremena. Kako ljudi odrastaju, hrskavica raste i polako ossifizira u čvrstu kost. Ovisno o kosti i osobi, sve duge kosti obično su završile u potpunosti u dobi od 25 godina, a mnoge od kosti prestaju rasti davno prije ove točke.

Kraj kosti, zaobljeno područje koje artikulira s drugim kostima, poznato je kao epiphiza. Između ovog područja i metafize nalazi se epiphyseal ploča, područje kosti koja se širi dok raste kost. Ponekad se epifisna ploča smatra dijelom metafize. Ispod metafize je dijafiza ili osovina kosti, koja čini glavni dio kosti.

U djetinjstvu, ovaj dio kosti ima vrlo bogatu opskrbu krvlju koja je dizajnirana za promicanje zdravog rasta. Činjenica da kosti i dalje rastu, objašnjava zašto djeca brže izliječe od fraktura, jer se njihove kosti bolje mogu oporaviti. Međutim, povećana opskrba krvlju također dolazi s problematičnim aspektom: Djeca mogu razviti niz medicinskih problema u njihovim kostima kao što su karcinom i infekcije koje pogoršavaju bogati krvni opskrb u metafizi.

Jedan problem koji djeca mogu doživjeti je osteomijelitis, infekcija kostiju. Osteomijelitis se širi brže kada postoji dovoljno krvne opskrbe za nošenje infekcije. Djeca također mogu razviti kosti crijeva i rak poput osteoblastoma, enchondroma i fibrosarkoma u njihovim brzo rastućim kostima. Liječenje ovih stanja može biti komplicirano brzim rastom kosti. Poremećaji rasta kostiju mogu se pojaviti i dovesti do problema kao što su nejednakosti u duljini ekstremiteta.

Fizički antropolozi su proveli niz istraživanja koja su ispitivala rast kosti tijekom vremena i došli do nekih vrlo točnih procjena kada se rast počinje usporavati i zaustaviti. Ove procjene mogu se koristiti za točno datiranje dugih kostiju čak i kada ostatak tijela nije dostupan, jer netko može pregledati kost, zabilježiti razvoj metafize i epiphize i utvrditi koliko je godina bila osoba. Ove se informacije koriste u istraživanju suvremenog kriminala, kao iu području antropologije, gdje je razumijevanje razvoja kosti ljudima omogućilo procjenu približne dobi pri smrti drevnih ljudskih populacija.