Što je veza između endokrinog sustava i cirkulacijskog sustava?

Endokrini sustav i cirkulacijski sustav rade zajedno, stvarajući mrežu za proizvodnju i distribuciju hormona. Proizvodnja hormona je domena endokrinog sustava, koja se sastoji od zbirke žlijezda koja izlučuje posebne kemikalije koje moduliraju različite funkcije u tijelu. Za razliku od egzokrinih žlijezda, koje koriste kanale za transport hormona, endokrine žlijezde oslobađaju ove kemijske glasnike u krvotok i time koriste cirkulacijski sustav kao nosač.

Prilagođeni receptori na stanicama organa odmah prepoznaju i primaju hormone dizajnirane za vođenje svojih funkcija, ignorirajući sve ostale. Prekomjerni hormoni koji se ne vežu na receptore ostaju pohranjeni u krvotoku. Ova koordinacija između endokrinog sustava i cirkulacijskog sustava je toliko učinkovita da znanstvena izvješća sugeriraju da se endokrini sustavi vjerojatno neće razviti kod životinja koje nemaju cirkulacijske sustave.

Žlijezde koje se oslanjaju na ovaj specijalizirani odnos uključuju štitnjaču, pinealnu žlijezdu, gonade i dvije nadbubrežne žlijezde. Langerhansovi otočići i hipofiza također imaju koristi od ovog aranžmana. Endokrine žlijezde proizvode hormone klasificirane u tri kategorije: amine, steroide i peptide. Žlijezde poput štitnjače i nadbubrežne žlijezde često proizvode hormone u više kategorija. Znanstvenici procjenjuju da više od 50 različitih hormona proizvodi endokrini sustav.

Jedna od nadbubrežnih žlijezda – nadbubrežna žlijezda – i štitnjača izlučuju amin, koji su tip hormona izvedeni iz aminokiselinske tirozine. Karakteriziraju se kratkim aminokiselinskim lancima, peptidni hormoni se luče pomoću hipofize i štitnjače. To su hormoni rasta koji se koriste hipofizom kako bi upravljali sazrijevanjem tijela i štitnjače kako bi upravljali metabolizmom. Nedostaci u regulaciji tih peptidnih hormona rasta mogu izazvati patuljastost ili suprotno, gigantizam.

Gonade, koje se sastoje od testisa i jajnika, luče steroide, kao i druga nadbubrežna žlijezda, nadbubrežni korteks. Steroid koji je oslobođen nadbubrežnoga korteksa uzrokuje da osoba doživljava klasični odgovor tijekom leta ili buke tijekom epizoda straha i previše uzbuđenja. Jajnici oslobađaju steroidni oblik estrogena poznat kao estradiol, koji upravlja razvojem ženskih značajki kod žena. Testovi oslobađaju testosteron, steroid koji vodi razvoj muških osobina kod muškaraca. Oporavak uvođenja ovih steroida putem endokrinog sustava i cirkulacijskog sustava javlja se na početku adolescencije, što označava početak puberteta.