Što je tuberkuloza?

Tuberkuloza (TB) je zarazna bolest uzrokovana bakterijom Mycobacterium tuberculosis. Bolest obično napada pluća zaražene osobe, ali može napadati i druge dijelove tijela. Smatra se jednim od najsmrtonosnijih bolesti našeg vremena, TB utječe na oko dvije milijarde ljudi širom svijeta.

Ova bolest se širi od osobe do osobe kroz kapljice u zraku. Kada zaražena osoba kašlja, kihne, govori ili pljuvi, kapljice koje sadrže tuberkulozne bakterije protjerane su. Ako druga osoba inhales čak i mali broj tih kapljica, on ili ona može biti zaražena.

Iako je ova bolest zarazna, nije lako uhvatiti. Obično, prijenos bolesti zahtijeva ponovni kontakt. U većini slučajeva osoba mora biti dulje vrijeme blizu zaražene osobe kako bi se zarazila tuberkulozom. Zbog toga se bolest najčešće širi među prijateljima, članovima obitelji i sustanarima. Nadalje, osoba ima povećan rizik od infekcije u bliskoj četvrti kod zaražene osobe.

Pojedinac može biti inficiran tuberkulozom, ali ne može imati bolest. Zapravo, većina ljudi zapravo ne razvija TB, zahvaljujući zaštiti njihovih imunoloških sustava. Velik broj slučajeva tuberkuloze zapravo je rezultat reaktivacije starih, uspavanih infekcija.

Simptomi bolesti tuberkuloze uključuju dugotrajni kašalj, umor, gubitak težine, slab apetit, noćno znojenje, groznica i krvavi kašalj. Pojedinci zaraženi ovom bolešću obično ne pokazuju simptome. S druge strane, pojedinci s tom bolešću mogu biti prisutni sa svim simptomima, samo nekoliko, ili uopće.

Iako je istina da se bilo koji pojedinac može zaraziti tuberkulozom, postoje neke skupine ljudi koji imaju povećani rizik od infekcije. Osobe zaražene HIV-om, osobe u bliskom kontaktu s pojedincima s TB-om i ljudi iz zemalja s visokim stopama TB imaju veći rizik. Također kod povećanog rizika jesu osobe s određenim medicinskim uvjetima, IV korisnici droga, određene vrste zdravstvenih radnika, zatvorski čuvari i neke rasne i etničke manjine. Beskućnici se također suočavaju s povećanim rizikom.

Postoji vrlo jednostavan test kako bi se utvrdilo je li osoba zaražena ovom bolešću ili ne. Trenutačno se Mantoux test smatra optimalnim izborom za TB testiranje. Ako je rezultat TB testiranja pozitivan, liječnik obično slijedi dodatna ispitivanja, kao što su rendgenske snimke i sluznice, kako bi se utvrdilo da li zaraženi pojedinac ima TB bolest ili ne.