Što je placenta?

Placenta je organ koji se razvija tijekom trudnoće u mnogim životinjama, uključujući ljude. Obično se rađa nakon potomstva, i stoga se ponekad naziva i potomstvo. Funkcija organa je povezivanje majčinog tijela s fetusom, što omogućuje relativno sigurno sučelje između dva tijela. Kod ljudi je obično oblikovana u obliku diska, duljine oko 22 centimetara i nešto manje od jednog inča u debljini, te je težila otprilike 1 funta (453 grama). U drugim životinjama, veličina i točan oblik organa mogu varirati, ali funkcija je vrlo ista.

Jedna od najvažnijih funkcija ovog privremenog organa je prolazak hranjivih tvari i kisika u fetus. Također je odgovoran za uklanjanje otpada koji proizvodi fetus. Spaja se s fetusom kroz pupčanu vrpcu, a majci kroz maternicu, gdje je čvrsto usidrena. Hranjive tvari, otpad i plinovi se razmjenjuju kroz organ, ali krv nikada ne prenosi kroz nju.

Ovaj organ je osobito važan u nekim slučajevima jer sprječava poremećaje koji utječu na majku da utječu na fetus. Krv nikada nije razmijenjena, pa je fetus dodatno zaštita od nekih problema koji se prenose mijenjanjem tekućine. Neki virusi, kao i toksini iz pušenja ili alkohola, mogu prijeći barijeru, pa je još uvijek važno da se majke suzdrže od opasnih aktivnosti i traže pomoć kod bolesnih.

Osim povezivanja majke i fetusa, ljudska placenta služi i nekoliko drugih funkcija. Proizvodi hormone, uključujući estrogen, progesteron i beta ljudski korionski gonadotropin. Kemikalije koje taj organ izdvajaju također mogu pomoći u sprječavanju majčinog tijela da napadne fetus i posteljicu kao da je napadač.

Nažalost, ovaj važan organ je također izvor nekih problema u trudnoći. Neki poremećaji uzrokovani su postavljanjem potomstva i mogu dovesti do krvarenja. Drugi su rezultat prijevremenog odstranjivanja organa, što također može uzrokovati krvarenje. Problemi mogu biti uzrokovani i infekcijom potomstva. Ti su problemi vrlo ozbiljni, a svaka bol, krvarenje ili drugi neuobičajeni simptomi trebaju se odmah istražiti kako bi se spriječilo oštećenje fetusa ili majke.

Placenta je izvor mnogih rituala i tradicija u ljudskim kulturama. Neka društva pokopaju posteljicu, a drugi ga jedu, ali postoji mnogo drugih načina ritualnog odlaganja orgulja. Mnoge životinje su poznate da jedu potomstvo, za koje se smatra da sadrže hranjive tvari vrijedne za majku. Zapadna medicina tradicionalno preporučuje spaljivanje posteljice nakon rođenja, no neki ljudi odlučuju stupiti u interakciju s posteljicom umjesto da ga izbace, često birajući jesti ili donijevši ga za znanstvena istraživanja.