Zašto je izloženost olovu opasna?

Izloženost olovu je opasna jer je taj teški metal toksin koji može uzrokovati ozbiljne zdravstvene probleme i smrt na visokim razinama izloženosti. Ljudi već stoljećima rade s olovom i istovremeno daju trovanja olovom zbog nedostatka razumijevanja o rizicima izloženosti olovom. Dok je olovo već neko vrijeme prepoznato kao opasno, tek je u 20. stoljeću pitanje bilo potpuno razumljivo, a ljudi su počeli poduzimati korake za smanjenje izloženosti olovu radi sigurnosti.

Jedan od ozbiljnijih problema vezanih uz izloženost olovu je neurološka šteta. Olovo može uzrokovati epileptičke napadaje, nedostatak kontrole mišića i brojne druge neurološke probleme, a štetnost može biti kumulativna, što znači da se jednom kad olovo počinje razvijati u tijelu, pacijent će doživjeti ozbiljnije probleme. Olovo je također teško na jetri i bubrezima, jer će ti organi pokušati obraditi toksin i ukloniti ga iz tijela, a metal može dovesti do reproduktivnih abnormalnosti i teških srčanih stanja.

Za djecu, izloženost olova je osobito opasna, jer njihova tijela još uvijek razvijaju, a metal može uzrokovati ozbiljne probleme u razvoju. Početak trovanja olovom može biti spor, tako da roditelji ne mogu shvatiti što se događa dok dijete ne dođe do značajne štete uslijed izloženosti olovu. Odrasli i kućni ljubimci također su u opasnosti.

Ljudi mogu biti izloženi olovu na više načina. Mnogi odrasli ljudi imaju profesionalnu izloženost uzrokovanu industrijama u kojima rade, udišući olovnu prašinu ili konzumiranje nesreće u slabo kontroliranim radnim mjestima. Djeca mogu dobiti trovanje olovom od igračaka s olovnom bojom, ili živeći u kućama s olovnom bojom. Boja se može čipati ili izbaciti, pridonoseći olovnoj prašini u zrak, a također se može naći iu zraku i tlu oko kuće. Olovo se također nalazi u starim cijevima, nakitima i širokom rasponu drugih materijala koji rutinski obrađuju i koriste ljudi.

Ljudi bi trebali pokušati minimizirati izloženost olovu što je više moguće radeći u sigurnom okruženju i odlaganjem starih boja, kemikalija i drugih mogućih izvora toksina odgovorno. Testiranje razine olova dostupno je u mnogim bolnicama i klinikama, za ljude koji su zabrinuti zbog izloženosti. Na niskim razinama, uklanjanje izvora izloženosti i nadopunjavanje prehrane željeza i kalcija može smanjiti simptome. Visoka razina izloženosti olovu zahtijevat će više agresivno liječenje, kao što je kelatacija terapija, u kojoj se olovo uklanja iz krvi uporabom kemikalije koja se veže na njega.