Što je jednjak?

Ezofag je dio probavnog sustava koji vodi od usta do trbuha. Ponekad se zove grlenica, to je mišićav prolaz koji počinje u grlu ili ždrijelu. Smještena između traheje i kralježnice, prolazi kroz membranu i završava na nižem jednjaku sfinktera, a mišićni prsten se otvara u gornji dio trbuha.

Primarna funkcija jednjaka je unos hrane i tekućina u želudac. Kada osoba jede ili pije i proguta, sfinkter na vrhu strukture, koji se normalno zatvara, otvara i dopušta materijalu da prođe. Mišići na zidovima prolaza se zatim ugovori, gurajući je prema dolje, a taj proces olakšava mucus koji proizvodi žlijezde duž jednjaka da bi je zadržao vlažan. Zatim prolazi kroz donji sfinkter, koji se također opušta i otvara i ulazi u trbuh.

Ponekad se donji sfinkter esofagusa otvara s vremena na vrijeme osim kada se proguta hrana i omogućava da kiseline iz želuca ulaze u jednjak. To je poznato kao refluksa kiseline i tipično uzrokuje žgaravicu, peckanje u donjem prsima koje je neugodno, ali nije opasno. Kada refluksa kiseline postane kronična, naziva se gastroezofagealna refluksna bolest ili GERD. GERD je prilično uobičajeni poremećaj i treba ga liječiti, jer tijekom vremena može prouzročiti štetu. Liječenje obično uključuje lijekove kao što su antacidi, H2 blokatori i inhibitori proton pumpe.

Osobe s GERB mogu razviti stanje koje se zove Barrettov jednjak. U tim se slučajevima stanice u donjem jednjaku mijenjaju i zamjenjuju se stanicama poput onih u želucu i crijevima. Te stanice su tolerantne kiseline iz želuca, što im pomaže da se odupru oštećenju od refluksa. Iako to može smanjiti nelagodu osobe od žgaravice, stanje je uzrok zabrinutosti, jer Barrettove stanice mogu ponekad dovesti do oblika raka poznatog kao adenokarcinom.

Uz adenokarcinom, druga glavna vrsta raka jednjaka je karcinom pločastih stanica. Ova vrsta raka često je povezana s upotrebom duhana ili alkohola, iako može imati druge uzroke. Oba tipa raka obično uzrokuju bol i poteškoće s gutanjem, što može dovesti do gubitka tjelesne težine kod bolesnika. Tretmani mogu uključivati ​​endoskopsku terapiju za uklanjanje lokaliziranih lezija ili lasersku terapiju i kemoterapiju za uništavanje tumorskih stanica.